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Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (C.N.I.C.E.)
 

VI. EPÍLOGO

En 1975, el Dr. Stetten planteaba el problema de la libertad de investigación utilizando un símil contable en los siguientes términos:

"...Al considerar cualquiera de estos o similares problemas, el científico, el ético o el legislador podrían realizar el ejercicio de construir no una sino dos tablas de coste-beneficio, debiendo evaluar el coste y el beneficio no sólo de realizar el experimento en cuestión, sino también de no realizarlo. Cuando un contable hace un análisis de costes y beneficios suma y resta conceptos que pueden ser traducidos en una unidad de medida común, por ejemplo dólares. Sin embargo el científico-ético no está en esa feliz situación: su análisis de coste-beneficio tendrá, además de dólares, otras entradas tales como incapacidad, sufrimiento, impedimento, esperanza de vida, desfiguramiento, conocimieno, comprensión, y una pléyade de otras cualidades humanas que carecen del adecuado factor de conversión. ¿Cuál es el equivalente en dólares a la mitigación de una semana de sufrimiento? ¿cuál el de aumentar el conocimiento en un proceso de enfermedad?.

Una complicación añadida en esta contabilidad es que el problema de que se trata es un problema de investigación y la investigación es, por definición, una invasión de lo desconocido. Por tanto, se deduce que ni los costos ni los beneficios del experimento proyectado pueden ser conocidos con precisión. [...] Finalmente, al cerrar el balance no debemos olvidar incluír en la columna del debe las consecuencias del infringimiento de la libertad de investigación".

A este respecto se me ocurre preguntar qué habría ocurrido en la humanidad si Jenner o Pasteur no se hubieran arriesgado a ensayar las vacunas.

En relación con la terapia génica, pero extensible también a cualquier otra técnica de manipulación genética humana, me gustaría terminar recordando las palabras proféticas que en 1967, hace casi un tercio de siglo, escribiera el premio Nobel Marshall W. Nirenberg:

"...el hombre puede ser capaz de programar sus propias células con información sintética mucho antes de que pueda valorar adecuadamente las consecuencias a largo plazo de tales alteraciones, mucho antes de que sea capaz de formular metas y mucho antes de que pueda resolver los problemas éticos y morales que surgirán. Cuando el hombre llegue a ser capaz de dar instrucciones a sus propias células deberá contenerse de hacerlo hasta que tenga la clarividencia suficiente para usar su conocimiento en beneficio de la humanidad."

 

VII. BIBLIOGRAFÍA

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Juan Ramón Lacadena

 
 
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