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Centro Nacional de Información y Comunicación Educativa (C.N.I.C.E.)
 

II. GENÓMICA

El término Genómica hace referencia a la parte de la Genética que trata de la disección molecular del genoma de los organismos; es decir, el conocimiento total de la secuencia de bases nitrogenadas (adenina, timina, guanina, citosina) de su ADN. El desarrollo espectacular de la Genómica se inició en 1995 con el desciframiento de la secuencia total de los genomas de organismos sencillos, como son las bacterias, para continuar con organismos más complejos (la levadura Saccharomyces cerevisiae, el nematodo Caenorhabditis elegans, el insecto Drosophila melanogaster y otros aún en progreso como el ratón Mus musculus, la planta Arabidopsis thaliana, etc.), para terminar con el Proyecto Genoma Humano como máxima expresión de la Genómica. En el cuadro adjunto se incluyen algunos datos de interés:

ORGANISMO

TAMAÑO DEL GENOMA (en pares de bases, pb)

AÑO DE SECUENCIACIÓN

Procariontes (Bacterias)

Haemophilus influenzae

1.830.137 pb

Fleischmann, ... ,Venter (1995)

Mycoplasma genitalium

580.070 pb

Fraser, ... ,Venter (1995)

Methanococcus jannaschii

1.660.000 pb

Bult, ... ,Venter (1996)

Helicobacter pylori

1.667.867 pb

Tomb, ... ,Venter (1997)

Escherichia coli

4.639.221 pb

Blattner et al (1997)

Bacillus subtilis

4.214.810 pb

Kunst et al (1997)

Treponema pallidum

1.138.006 pb

Fraser, ... ,Venter (1998)

Rickettsia prowazekii

1.111.523 pb

Anderson et al (1998)

Eucariontes

 

Saccharomyces cerevisiae

12.052.000 pb (completo)

Goffeau et al (1996)

Caenorhabditis elegans

97.000.000 pb (completo)

Consorcio (1998)

Arabidopsis thaliana

Cromosoma 2: 19.600.000 pb

Cromosoma 4: 17.380.000 pb

(en conjunto, un 32% del genoma total: 130-140 Mpb)

Lin, ... ,Venter (1999)

Consorcio (1999)

 

Drosophila melanogaster

120 Mpb (casi 100% de la eucromatina)

(60 Mpb de heterocromatina centromérica no secuenciada)

Adams, ... ,Venter (2000)

 

Homo sapiens

Cromosoma 22 (33,4 Mpb)

Cromosoma 21 (33,5 Mpb » 99,7 % 21q)

> 90% genoma total

Dunham et al (1999)

Hattori et al (2000)

Venter et al (estimado 2000)

Collins et al (estimado 2000)

De nada servirían los trabajos de secuenciación si no se sabe para qué sirven las secuencias descifradas. Por eso, muy pronto la Genómica estructural –la secuenciación sin más– dio paso a la Genómica funcional, que trata de descubrir la función que tiene cada secuencia conocida, para lo cual resulta de gran ayuda la comparación de las secuencias que aparecen en los genomas de organismos más o menos relacionados en la evolución (Genómica comparada).

En el desarrollo de la Genómica está jugando un papel preponderante el científico norteamericano J. Craig Venter, trabajando primero en los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, organismo oficial de los Estados Unidos), después en la compañía privada The Institute for Genomic Research (TIGR) y, finalmente, en Celera Genomics que fundó y dirige.

 


 
 
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