GALAXIAS Y ESTRUCTURAS A GRAN ESCALA DEL UNIVERSO © Manuel Rego

 
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En las galaxias próximas podemos identificar estrellas y evaluar la importancia de su contribución a la luminosidad total observada. Para las galaxias distantes esto no es posible, somos incapaces de ver separadamente objetos tan pequeños, no podemos resolver las estrellas. En el mejor de los casos la utilización de grandes telescopios, y la instrumentación aneja, permiten aislar regiones de la galaxia de gran tamaño que podrían albergar millones de estrellas. Para obtener información sobre el contenido estelar hemos de recurrir a técnicas observacionales y a métodos de análisis más complejos. Con ayuda del espectrógrafo podemos descomponer la luz que emiten y analizarla. De esta manera sabemos que las galaxias elípticas presentan en general características muy similares a las estrellas gigantes de nuestra propia Galaxia, cuyas temperaturas superficiales, unos 5000o, son un poco más bajas que la del Sol. Deducimos en consecuencia que las elípticas contienen estrellas del mismo tipo y que son mayoritariamente responsables de la luz observada. Análogamente conocemos que las estrellas más jóvenes y calientes contribuyen predominantemente a la luminosidad de las espirales e irregulares. Estudios más elaborados permiten incluso determinar, a partir del análisis de la luz, cuantas estrellas y de que tipo constituyen la población estelar de una galaxia normal.

 
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